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那家被称“全美最大创业骗局”的血液检测公司,帕库拉刚刚又融资1亿美

发布时间:  浏览: 次  作者:张博

12月24日,《华尔街日报》的消息人士称,血液检测公司Theranos从Fortress Investment集团获得1亿美元的贷款,Theranos公司将其专利图书馆作为抵押,Fortress因此获得4%的股权,将公司从濒临破产的窘境中解脱出来。这家传奇创企在4年内经历了爆红、跌落神坛、被大众质疑的高低谷,如今仍在苦苦支撑。

新兴独角兽的爆红之路

作为前几年内最热门的生物医疗创企,Theranos的估值一度高达90亿美元,获得众多大咖的青睐:包括甲骨文创始人拉里-埃里森(Larry Ellison),连两名前美国国务卿亨利-基辛格(HenryKissinger)和乔治-舒尔茨(George Pratt Shultz)都愿意加入董事会。

Theranos的口号是告别可怕的针头和采血试管,宣称可以提供一更快、更便宜的无痛验血,只需几滴血便可以完成在专业医疗实验室内进行的多达240项医疗检查,从胆固醇到癌症几乎都能检测。可以说这一发现颠覆的是整个医疗测试产业,在美国年收入可达730亿美元的行业中,70%的业务将被Theranos轻松取代,并可以推动很多疾病的实验与治疗。

再加上2013年的一系列外部合作,让Theranos更是如日中天。当年,Theranos与拥有7000家门店的药店连锁机构Walgreen(与屈臣氏类似)达成合作,在旗下的连锁药店内向公众开放检测。之后更是说服了亚利桑那州的立法机构出台法律允许患者跳过医生批准,直接选择Theranos实验室购买自己所需的任何检测项目组合,可以说商政之路都打通了。

而Theranos创始人,伊丽莎白福尔摩斯(Elizabeth Holmes),也随着企业的爆红,在2015年,以45亿美元的身价,成为福布斯财富榜上最年轻的女富豪并且被奥巴马总统的钦点为创业者大使,甚至入选了《时代》杂志评选的最具影响力100人。

打脸之后还得群嘲

2015年10月15日,《华尔街日报》发表了一份调查报告,声称Theranos严重夸大其技术能力,在业界引起轩然大波。前员工对Theranos检验的准确性也有质疑,认为操作上有不合法的地方,并且已经向相关监管部门已经举报。在报道中,不少观察员都在怀疑传说中革命性的Theranos血液检测到底有没有用。

随后在《华尔街日报》中的一系列调查表明,Theranos公司血液检测技术的准确性和其实验室的规格存在着很多令人惊恐的问题。不久之后,Theranos迎来了美国证券交易委员会(SEC)和检察部门的双重调查,因为他们怀疑该公司在技术和经营等方面误导了投资者。

企业宣称提供的240项检查覆盖了从血脂、血糖到癌症的检测,然而他们的爱迪生仪器只能做其中的15项,且通过认证的只有一项单纯疹病毒第一型(HSV-1)检测。随后不久,Theranos被卫生监管部门予以处罚,吊销了其血液实验室的经营执照,并规定在两年内不得重新营业。

在此次丑闻之后,Holmes和她的Theranos可谓是从神坛堕入了深渊。之前人们把她尊称为下一个乔布斯,但现在看来完全是一场政治迫害。一些权威人士还表示,Holmes曾一度被誉为生物技术界中的史蒂夫 乔布斯,但她却成功捏造了其公司的技术。

可以说Theranos昔日的辉煌一去不复返,美女CEO与其公司一夜回到解放前。

风雨飘摇的昔日独角兽之星

2016年4月,Theranos的CEO伊丽莎白福尔摩斯与总裁Sunny Balwani被外媒挖掘出消息,将被吊销公司行政权,吊销时间为2年,除此之外,两人还被禁止在两年内运营其他血液分析测试公司。

仅仅不到一年的时间,这家估值90亿的硅谷宠儿身价迅速缩水,还被冠上全美最大创业骗局的称号。16年的10月,Theranos宣布裁员340人,而今年年初时,公司又被曝大面积裁员近41%,涉及到155名员工。Theranos当时给出的解释是,这次裁员是公司重组。随后,Theranos仅剩220名员工,研究开发miniLab项目。

虽然官司缠身,入不敷出,几乎已经走上了绝路。但这家昔日的独角兽在3月份时还是决定要垂死挣扎一下只要投资人不起诉,则给他们提供双倍股份,甚至稀释创始人Elizabeth Holmes自己的股份。

但是并不是所有投资人都买账,传媒大亨默多克直接用实际行动抗议Theranos这个所谓明智的提议。之前,默多克曾以1.25亿美元购入了Theranos的股份,不过近日,他却以1美元的价格将股份回给了Theranos。有业内人士分析,默多克此举的部分原因或是因为税务问题。

另外,旧金山的对冲基金Partner Fund Management 也没有同意Theranos的这项提议。他们曾经参投了该公司C轮融资,如今将站在了原告席上与Theranos对簿公堂。

Theranos还能迎来转机吗?

原以为今年将会是Theranos的最后一年,没想到Fortress Investment集团居然批准了1亿美元的贷款,虽然附加条件中也写明了要能看到投资的回报。CEO伊丽莎白福尔摩斯开心的在电子邮件中表示:这一举措应该能让Theranos公司度过2018年。

不过不能高兴的太早,因为这次的续命方式并不保险,这笔贷款是以某些产品和业务实现里程碑式的影响为前提。如果Fortress没有看到足够的进展,换句话说,该集团可以轻而易举地从Theranos那里拿回贷款,不带有任何警告。

让我们静待明年的Theranos究竟是在沉默中爆发还是死亡吧。

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