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全民创业的以色列:国防部里孵化创业者

发布时间:  浏览: 次  作者:郭燕

很多人不知道的是,在科技浪潮不断堆叠的今天,于硅谷以外的地方,有一个国家,它的国民正在以最为冷静、务实的态度,在科技创业的道路上急行军。可以这么说,它的产是通过科技创业致富的亿万富翁。

相信无数的同学每天早上一醒来,第一件事都是看看大洋彼岸的硅谷又发生了什么新鲜事。硅谷,在无数人的心目中简直是科技圈的耶路撒冷,无数人组团过去朝圣,其壮观的景象让人想起了每年暑假,清华北大门口那攒动着的人头,他们戴着颜色统一的帽子,估计都是齐腰高,由一个大喇叭统一指引着移动

然而,很多人不知道的是,在科技浪潮不断堆叠的今天,于硅谷以外的地方,有一个国家,它的国民正在以最为冷静、务实的态度,在科技创业的道路上急行军,他们披荆斩棘,势不可挡,攻克一个又一个堡垒,一如他们在军事上的战无不胜。可以这么说,它的产是通过科技创业致富的亿万富翁。

它是以色列。这是一个国土面积没新泽西州大,人口没有纽约城多的国家。单论纳斯达克上市公司的数量,美国排第一,中国排第二,以色列紧随其后排第三位!如果是按照人均标准来说,那么以色列所吸收的风投资本,所产出的初创公司,所培养的科技人才,全部在世界上排第一位!

也许在很多人的印象中,这个建国仅仅 68 年的国家,一直被炮火、刺杀的阴云所笼罩,然而恰恰是在这充满压力、危机的环境下,才孕育出了一独有创业精神和冒险家气质。这里借用以色列人最经常说的一句话是:你看,我们的家乡本身在别人眼中是一个巨大的问题,我们生来是解决问题的。

更加神奇的是,从以色列走出来的一个个千万富翁,亿万富翁,没想到都是来自于以色列一个非常神秘的军事部门而要揭开这个部门的神秘面纱,我们还是得先说回上世纪的九十年代。

现实版安德的游戏

首先来给大家科普一下安德的游戏这本小说讲的什么:

《安德的游戏》(英文:Enders Game,又译《战争游戏》、《致命儿戏》)为高产科幻作家奥森斯科卡德(Orson Scott Card)的作品,剧情设定于不久的未来,人类面临因类似昆虫而被称为虫族(Formics)的外星生物的可能的毁灭性打击,所以人类联合起来,对虫族进行孤注一掷的攻击。为了指挥这个战役,人类在地球上寻找具有军事天才的少年,并且送到国际舰队去接受军事训练,期望他们中有一个会成为理想的指挥官。

接下来,让我们回到上世纪九十年代初的以色列吧:

20 岁刚出头的 Abrahami 坐在军用卡车中,一路上的颠簸、摇晃,长时间的久坐让他开始烦躁起来,他望向窗外,周遭的环境越发陌生。这个 20 岁出头的年轻人内心有些忐忑,因为他知道,他自己要去的这个地方非常的神秘。身边那些身形魁梧,神色威严的军人们之前让他承诺,对谁都不能透露他即将前往的地方,以及即将从事的事情,连他的父母也不例外!

这个军事部门隶属于以色列国防部,专门负责数字领域安全及军事情报,没人知道它的全称,只知道它的代号是:Unit 8200。而初出茅庐的 Abrahami 接到的任务,简直是来自于《碟中谍》系列电影:他这样一个刚刚年满 20 岁的小伙子,要侵入敌对国家的数字网络,进入到他们的电脑里,研究如何破解加密程序,最后,也是最具有挑战性的任务:如何进入到无数个计算机中,利用它们集合起来的超强大的计算能力,将数据破译。

在这个过程中,没有人会教他怎么去做,一切都得靠他的摸索,尝试。然而在这样的封闭环境中,Abrahami 还是做到了:他侵入到了两个敌对国家的电脑网络中,劫持了它们的电脑,从中挖掘出数据。这在当时,堪称数字间谍行当的大师手笔,更预示着未来的云计算技术。

而这一切,都发生在拉维夫(以色列港市)一个不起眼的建筑里,Abrahami 的屁股从来没有离开过自己的椅子

时间一晃是二十多年,如今 Abrahami 已经 45 岁了。在他离开了 Unit 8200 之后,他与其他人联合创办了 Wix。这家公司目前是世界顶尖的云端网站开发平台。他在接受采访时,不无感情地回忆道:

在当时,如果我是跟某个计算机专业的研究人员一起来完成军方的这次任务,我估计得花上一年的时间;但事实上,我只花了一天时间搞定了。

他顿了顿,眼睛望向虚空,思绪似乎已经飘回了那个久远的年代:

我们那一代人,从那个军事部门走出来了一百多个人,都各自创办了不同的初创公司,并从中赚了大钱。我还记得在某个房间里,有一个十人团队。我会称它为魔法房间,因为这十个人都走上了创业道路,平均下来,每家公司的市值是 5 亿美金!

Abrahami 本人其实也不落人后。他所创办的 Wix 的市值已经稳稳站在了 10 亿美金的门槛之上。

Ron Reiter,今年 31 岁,同样也是从 8200 军事科技部门走出来的一位创业者,他的初创公司在最近刚被 Oracle 收购,据报道成交价是 5000 万美金。不过,他觉得自己的事并不算什么,他说自己在 8200 服役时的两个室友,一个将自己的公司以 3 亿美金给了 Apple,另外一位将公司以 5 亿 5 千万美金给了 Cisco。

这样的例子不胜枚举,以至于现在人们开始称呼以色列创业之国。这个国土面积没新泽西州大,人口没有纽约城多的国家,纳斯达克上市公司的数量位居全世界第三,(前两个是中国和美国)。如果是按照人均标准来说,那么以色列所吸收的风投资本,所产出的初创公司,所培养的科技人才,全部在世界上排第一位!

揭开这个神秘部门的面纱

第四次中东战争开始于 1973 年,当埃及和叙利亚发起进攻时,Unit 8200 的前身 Unit 848 情报部门被打了个措手不及,这堪称是以色列情报史上最大的失败。从那个时候开始,这个国家痛定思痛,决定重新构建起自己的军事科技及情报部门。于是 848 正式更名为 8200。同时,重新组建的 8200 下面设置了无数个小的团队,每一个团队都独立运作,正如孵化器里的每一家初创公司一样。

更重要的是,以色列人意识到,他们在科技上再也不能依赖于美国佬,自己的安全必须由自己负起责任来。8200 要成为整个国家的科技研发的中枢系统,成为创业之国的灵魂所在。

大家都熟知以色列的摩萨德情报机构,将其视为传奇一般的存在,但是对于 8200 却知之甚少。事实上,摩萨德情报活动的 90% 都是来自于 8200。

而且,以色列情报史上浓墨重彩的每一笔,都与 8200 部门息息相关。

1985 年 10 月 7 日,四名来自巴勒斯坦解放阵线(PLF)的男子,挟持了一艘埃及的航班客轮,最终导致了一名美国人被害。亚西尔阿拉法声称自己跟这件劫持事件无关,然而 8200 拿出来了一份电话窃听记录,实力打了阿拉法的脸。

在 2007 年,以色列把叙利亚的疑似核反应堆给炸了,这完全是得益于 8200 提供了完整、系统的军事情报。三年后,震网病毒(世界上首个以直接破坏现实世界中工业基础设施为目标的蠕虫病毒,被称为网络超级武器)摧毁了伊朗的核离心机,这同样是 8200 部门跟 CIA 联手带来的杰作。

为什么 8200 能够搞出这么多大的新闻,在科技史,甚至是世界政治军事史上都有它的身影出现呢?

一个制造亿万富翁的摇篮里,究竟藏着怎样的魔法?

严格的人才筛选机制

所有以色列人,在年满 18 周岁的时候都必须服军役,以色列国防军(IDF)会仔仔细细地检查每一个年轻人在高中时候的学经历,把所有满足 8200 机构要求的人全部挑拣出来。有些表现突出的年轻人,其实在很早的时候受到了军方的重点照顾。这非常像一部小说《安德的游戏》里面的情节。

放学后,军方对这些重点照顾的学生们开设了一个名为 Magshimim 的项目。曾经该项目的负责人说:我们挑选人才的方式其实有点儿像哈佛商学院,但是我们跟他们不同的地方在于,他们都是从申请者中进行挑选,我们则是主动出击,不放过任何一个有天赋,有想象力,创造力的孩子。可以这么说,我们是把这个国家中 1% 中的 1% 给挑拣出来。

而且这些前期调研,人才筛选都是在秘密进行的,很多孩子完全不知道自己被很多人注意着。一旦锁定了这个孩子,他将进入到严格的层层面试环节,各测试,各培训,覆盖了方方面面,从人际交流到电子工程学再到阿拉伯语,整个过程需要半年以上的时间。

进行人才选拔的人可不是某些高级别的军官将领,而是服役于 8200 的现役士兵。年仅才 20 岁出头的他们得确保自己退伍后,眼前的这些孩子们能够接替他们的岗位。

他们寻找的孩子具体是什么样的呢?不用说,他必须擅长于数学、计算机语言、以及外语这三门专业,而除此之外,8200 要寻找的是那些真正有潜力的孩子,他们必须学习任何知识都非常快速,能够适应各变化和挑战,能够以团队视角去思考,并取得成功,能够把在别人眼中不可能的事情变成可能的。

在这个标准的对照下,前面的学习成绩好坏,是否有过什么经验,都不再那么重要了。

所谓不可能,是等你去实现的文化

曾经 8200 的军事长官 Yair Cohen 还记得,在上世纪八十年代,他刚刚加入的时候,他的长官给他扔过来的一道作业题:

一般来说,这项研究工作需要 3 亿美金来完成,但是你现在手头上只有 300 万,你也许会要 10 名帮手,事实上,你只有 3 个人可供调遣。你有的仅仅是这些。你需要洞穿未来,分析我给你的研究课题的演变趋势,在你的敌人准备开始收购或者行动之前,把这一切完成。

这感觉像是你坐在赌场的桌子上,别人只给你了一枚筹码,然后告诉你,15 分钟后,你从赌场出来的时候必须拎着一袋子钱

资源的有限,时间的紧迫,除此之外,也没人给你指点,长官们只是把问题抛出来,想的是一个解决方案。正是因为这苛刻的条件,才能使人迸发出极强的创新精神。

连续创业者 Dor Skuler ,23 岁从 8200 军事单位出来,没有大学文凭。他的第一家初创公司 Zing,这是一个互动音频和语音识别的公司,之后他成功将其。第二家初创公司,Safend,一家数字安全的机构,他跟同样来自 8200 的同学联合创办,,之后,他又创办了 CloudBand 并担任实际运营管理者,该公司致力于利用软件,将电讯网络搭载在云端架构上,而不再依赖于某一个专门的硬件设备。而如今,它是 人工智能初创公司 Ituition Robotics 的联合创始人兼 CEO,目前商业模式还不清楚,但是该公司的愿景是:让智能的社交型机器人能够推广到世界每一个角落,每一个家里。

现年 39 岁的 Skuler 接受记者采访时说道:没有人告诉你具体该怎么做。他们只会说:问题是这样,现在去解决它。往往这样的任务有一个逼人到发疯的时间底线,所以你必须想一些完全不同于过去的点子出来,你必须这么做,必须跳出之前的思维模式。

以色列人很愿意去辩论,并希望在辩论中接近真相与真理。但在以色列国防军中,纪律和指令的传达是非常受重视的,有些时候其重要程度要超过辩论。不过在 8200,如果士兵觉得长官所下达的某个命令是错误的,他们可以无视军阶,直接找到整个部门最高司令官那里去说明情况。

正是因为这样的机制存在,这使得他们每一个都觉得自己备受重视,久而久之有了主人翁意识。

Skuler 现在把从军营中所学到的一切东西全部应用到了创业上面。如今,他最新的一家初创公司 Intuition Robotics,致力于打造一款超级复杂的社会化机器人,并且人机交互的方式非常简单,借由这样一款机器人的问世,人们的生活质量得到提升。这跨多个专业的科技项目中,有硬件开发、软件开发、机器学习、计算机视觉、心理学、设计等多领域的知识。而他所带领的研发团队总共才 8 个人

强大的使命感与进取心

Kira Radinsky 在 8200 部门接受了长达数月的训练,然后,她转移到了一个更加保密的团体:Unit 81 中。这个团队主要是研发,提供一些能够加强军事战斗力的前沿科技产品(一般是软件硬件相结合的产品)。

这个部门像是一个工厂,一个设计生产智能玩具的工厂。如果你现在需要哪一机器,你给他们说,做尽可能详细的描述,然后他们会给你设计出来这个原本仅仅存在于你脑海的玩意儿。比如说你现在想要个地雷,但是必须在田野里伪装成一块石头的样子,那么他们可以帮你办到这一切!----来自畅销书《走进以色列秘密战争》,作者 Melman 。

Radinsky 回忆到曾经的工作经历:跟我一起共事的这帮同事只能用神奇来形容了。有些人 15 岁已经上大学了。很多人都是同时在学三个学位。他们这么拼,完全源自于自身的动力,外界没有任何人给他们压力,是他们的内心身处涌动着一股非常强大的责任感和进取心。因为他们知道,以色列未来的安全,维系于 8200 和 81 这两个军事部门所给出的解决方案。

如今 29 岁的 Radinsky 现在还能回忆起来当时跟同事轮流倒班做研究的日子。在那次殊行动中,她跟同事搞着科研接力赛,一个撑不住了直接在办公室睡觉,另外一个爬起来继续搞研发。她还记得,当最终知道自己的研究成果得到了证实的时候,所有人齐声喝彩,泪流满面,然后一起跑到酒吧里面庆祝。

Radinsky 把这拼命三郎的精神也带到了日后的创业生涯中,并带来了一个又一个让人咋舌的成。在微软,她开发出来的算法能够利用历史数据,成功预测霍乱的爆发。如今的她联合创办了 SalesPredict 公司,该公司带来了一预测性质的客户留存分析技术。

超高的人员流转率

8200 军事部门的人才结构,也非常适应于如今经济发展的需要,最值得一提的是它的人员流转率高达 25%,也是每年,会有四分之一的新人进来顶替老人的位置。这对于很多大公司来说,简直是闻所未闻的事,但是对于 8200 来说,却是它能够立于不败之地的重要保证。

是啊,你想,现在的科技发展速度一日千里,这个世界日新月异,人很有可能跟不上整个世界前进的步伐。为了能让 8200 永远保持年轻态,新鲜感,进取心,想象力,才会在每年定下四分之一的流转率。

往往新人们一进来,会面临一些非常棘手的难题。这些难题在老人那里都视为完全不可能的任务,但是新人们不知道这些难题已经打败了无数的前辈,他们总是会带着全新的视角来却审视它们,并给出解决方案。

另外,虽说老兵们离开 8200,但是根据以色列国防军的规定,每年至少还要作为预备役,服役三个星期的时间,一直到他们四十岁出头的时候才能彻底摆脱军役。

所以,你可以想象得到,在几十年的时间里,很多老兵亲眼见证了那些原本在他们眼中不可能的难题,在比他们小几十岁的孩子面前水落石出。。

最后的话

当我们把以色列的科技创新精神做了逐一的拆解之后,其实到最后也不由得释然了。一切都归结于支撑创新的基本点上:全方位三百六十度无死角的人才监测筛选计划,将不可能视为可能的精神,危机笼罩下的使命感和进取心,以及永不枯竭的年轻人才。

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