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广药家风系列 | 凉茶始祖 老老实实王老吉

发布时间:  浏览: 次  作者:冯敬宇

中国味道,诚信为本

1903年,梁启超游学美国,写下《新大陆游记》,其中有如下一段:“西人有喜用华医者,故业此足以至富。有所谓王老吉凉茶者,在广东每贴铜钱二文,售诸西人,或五元或十元美金不等云,他可类推。”这是王老吉凉茶早期走出海外的佐证。

王老吉的历史可上溯至清道光八年(1828年)。广东鹤山人王泽邦举家迁到广州,开了家凉茶铺,专水碗凉茶。岭南湿热,据史料,东晋后,岭南百姓根据道家、医药家葛洪的医学理论和自身长期防治湿热病的经验,开始以药性寒凉的中草药熬水饮用。后来,凉茶与烧鹅、荔枝被共同誉为广东“三件宝”。王老吉是第一家将凉茶作为商品售的。

王老吉选址在靖远街,十三行中心地段。康熙二十三年(1684年),清政府开放海禁,广东海关府招募了十三家当时有实力的商行代理海外贸易业务。乾隆22年(1757年)至鸦片战争之后的很长时间内,广州都是清政府唯一对外贸易窗口,被称为“天子南库”。据粤海关统计,1749-1838年间,有来自欧美各国的5390余艘商船来十三行进行贸易交流。屈大均曾作诗描述盛景:“洋船争出是官商,十字门开向二洋。五丝八丝广缎好,银钱堆满十三行。”王老吉创立时,十三行仍处于鼎盛期,茶铺亦兴旺。徐珂《清稗类钞》中有记载:“茶馆之外粤人有于杂物肆中兼售茶者,不设座,过客立而饮之。最多者为王大吉凉茶,次之曰正气茅根水,曰罗浮山云雾茶,曰八宝清润凉茶。”这里的“王大吉”即指王老吉。

王老吉创始人王泽邦像

据载,林则徐在1840年夏入粤查禁鸦片,困热难解。王泽邦望闻问切,开了自家凉茶作药,竟真的。林则徐感念在心,后命人送来铜制大葫芦壶,刻“王老吉”三字,寓意“悬壶济世,普救众生”。1852年(咸丰二年),时疫爆发,王泽邦被召进紫禁城为皇帝贵族熬制凉茶预防时疫,半年后衣锦还乡,被咸丰帝赐封太医院令,赏银500两。王老吉更得以家喻户晓,童谣亦唱:“饮凉茶,苦瓜干,菊花煎备银花露;金沙藤,王老吉,一碗落肚解暑湿啰。”

鸦片战争后,中国劳动力向海外开放。其后的一百年里,仅以各途径输出国外的广东劳工达600万人。彼时渡洋交通条件艰苦,劳役繁重,王老吉的袋装凉茶也随着华人劳工远去东南亚、北美、澳洲,为他们缓解水土不服的症状,这是王老吉开拓海外的先声。1925年,王老吉甚至被邀请到伦敦参加中国产品展览会,参观者有英王后、公主、各色名媛绅士。粤籍老报人袁效贤、李春晓夫妇旅居美国时在日记中留下相关见闻:在美国不少酒店高级宴会的尾声,侍者会奉上一杯王老吉凉茶——可见这一中国味道的成功。

十三行的区位优势是王老吉发扬光大的重要原因,但让它真正站稳脚跟的,是粤人口中“老老实实王老吉”的名声。

王泽邦长期生活在农村,既懂百姓缺医少药无钱看病的困苦,又有医者父母心的情怀。1828年,岭南地区疫病蔓延,王泽邦携妻儿上山避难,途中遇一道士,得一药方,据说可治疫病。他依方辗转采购药材,熬成凉茶,免费送给患者服用,病人果然痊愈。王泽邦小名阿吉,“吉叔凉茶”的称号因而传开。

创办王老吉后,他一直坚持薄利多销,一碗凉茶只要一两文钱。据王老吉后人回忆,凉茶铺门口竖着两个半人高的葫芦状铜壶,每个铜壶可容纳约一百碗凉茶。前一晚,王泽邦和家人将药材泡好——这是为了使凉茶充分发挥药效,第二天早上再慢火熬制。有的凉茶铺会往凉茶里增加苦味来体现凉茶的浓度,王老吉从无这般以次充好的行径,其一如既往的货真价实让客人花几文钱也能治好病,久而久之,便因价廉疗效佳风靡羊城,得了“老老实实王老吉”的好口碑。

《广州西关古仔》中记载,王老吉凉茶铺有一不成文规定,凡患病者到店中喝凉茶一律不收钱,可见王老吉家风至诚。

林则徐向王老吉赠送大铜葫芦

1949年解放后,当时的王老吉药厂生产设备简陋,铡刀是主要生产工具。生产过程中,铡刀时常误切工人手指。工厂的生产规范如是规定:“工作时两人合作,一人拿铡刀,一人拿药材,两人合作,集中精力,不能东张西望。”而工人们也绝不偷懒。女工们记得,制作凉茶粉时,窄小的生产车间里药尘很大,大家戴着口罩,脸上全是粉,也坚持了下来。

1952年,全国开展反对行贿、反对偷税漏税、反对盗窃国家财产、反对偷工减料、反对盗窃经济情报的“五反”运动,使得王老吉更加重视品质规格,产量进一步提高。当年王老吉的一份调查报告里写出了王老吉的“老老实实”:“工友们的生产认识也明确了。过去认为是给资本家生产和赚钱,一切为资本家服务,现在认识到生产是为广大人民健康服务……”

走过21世纪第一个十年后,王老吉遇到了危机——与加多宝的商标仲裁案、红罐之争、“凉茶始祖”被诬陷涉嫌虚假宣传,还有“全国领先的红罐凉茶改名加多宝”的广告攻势,都对王老吉造成了相当的冲击。面对对方的虚假宣传和悲情营销,王老吉走上了漫长艰辛的依法维权之路,并以诚信经营之道作为的回应。

2012年2月,广州王老吉大健康产业有限公司成立。5月,广药集团终于收回了红色罐装及瓶装王老吉的生产经营权,继而投入生产。罐装王老吉需要很先进的密封技术,才能保证两年的保质期。有个厂外车间缺乏经验,产品在加速实验中被发现密封有瑕疵,王老吉大健康立即对总值超过3000万元的产品做出“全部销毁”的处理决定,在所有加工点警示通报。为保证制作过程安全,王老吉对四十多个厂外车间都派安保、仓管、检验人员全程监控。为防止原料运输过程中出现问题,所有运输车辆实行铅封与加锁双保险;对每个生产点的水源,王老吉也24小时监控。这样,王老吉守住了自己的质量关口和诚信风骨。

面对农药污染、草药不纯等行业问题,王老吉早在2008年便成立全国首个凉茶技术研究中心,开展凉茶原料规范化植和质量风险控制研究、凉茶物质基础和作用机理研究、凉茶安全性研究等。为保证原料安全品质,王老吉凉茶的七原料都采用“基地+农户+公司”模式,在广东梅州、山东平邑、江苏射阳等固定产地进行规范化植,在凉茶中独一无二。

2013年底,在由中国国际贸易学会联合中轻食品工业管理中心、中国食品工业集团主办的“2013食品诚信大会”上,王老吉获得了“2013中国食品行业十大诚信企业”称号。这是家风在当代的传承。

迄今为止,王老吉在近60个国家和地区完成了“王老吉”商标注册工作,产到亚、欧、北美、南美,出口国家超过了15个:凭着诚信家风,这个“中国味道”从十三行的小商铺,终于成长为世界闻名的民族,在风雨中屹立不倒。

与时俱进的“时尚中药”

从凉茶始祖蜕变为中国凉茶产业当之无愧的领军者,王老吉在190年的征途中,靠的是与时俱进、不断创新的精神。

当年因名声远播,王老吉凉茶总是供不应求,王泽邦的长子王贵成在凉茶铺的对面另租了一个铺位,开始“前店后坊”,王老吉药厂雏形诞生。1840年,王老吉推出纸袋包装的凉茶料,与传统的水碗茶同时供应,拓宽了渠道。

辛亥革命后,王老吉经历了漫长的战乱,直到抗战结束,凉茶点档才恢复荣光。王老吉的第四代中坚人物王豫康开发了新产品甘和茶,去掉苦味,很适合小孩引用。

1965年,广州中药总厂成立,王老吉被迫改名“广州中药九厂”,之后连年亏损,“基本上是倒数第一。因为中药九厂只生产原料,不计算产值。”许多老工人回忆。但王老吉人骨子里与时俱进的拼劲改变了这一局面:1971年,药师许志成的团队研制出治疗感冒发热的良药“凉茶精”。1970年代末,技术顾问丘晨波的科研团队整理加工古方制剂《医宗金鉴》的处方,通过科学精制,改革猪胆糕提炼工艺,研制出治疗慢性鼻炎的小丸新药藿胆丸;其后又研制出迅速排痰镇咳的新药散剂痰咳净。痰咳净由于疗效显著颇受青睐,曾出现经销商扛着装满钞票的麻布袋排队抢购的盛况,1985年3月净产量有102万盒。这两大明星产品历三十多年,至今不衰。

1986年,时任羊城药厂厂长梁志坚决定改良当年的凉茶精(1982年,“广州中药九厂”更名为“羊城药厂”,1992年转为股份制,2004年又更名为“广州王老吉药业股份有限公司”)。冲服凉茶颗粒问世后投产不足一季度,产量达140万包,合同已签到810万包;第二年,冲服凉茶颗粒迅速跃升为羊城药厂第一大品,药厂终于跨过产值超亿元、利润超过千万元的大关。

1991年,王老吉突破了液体沉淀物、品味选型、加工生产点、企业标准等一道道关卡难题,推出中国第一款植物凉茶饮料清凉茶,与风头正劲的健力宝和太阳神等功能饮料抗衡。清凉茶在日后成了百亿级额的产品。

很长时间里,王老吉的丸剂包装机都从日本引进,需要四人操作,产量远不能满足需要。技术人员黄沃文为解决保济丸包装生产自动化问题,从2000年开始利用业余时间自行设计制造国内首台丸剂自动包装机,两年后终于成功研制了微电脑控制、机电一体化的丸剂包装机——占地面积小、噪音低,装量准确无污染,一人可操作两台机器,生产效率是日本机的四倍,价格是其十分之一。那年,厂里复制了20台机器,节省购机费1000万元以上,节约工时费用46万元。

2017年1月,王老吉“中草药DNA条形码物鉴定体系”项目荣获国家科学技术进步二等奖

此外,王老吉每年投资超过千万元用于新产品开发和技术改造,多次获得、省级奖励;建立药材GAP植(中药材生产质量管理规范)基地;与南丹麦大学合作克感利咽口服液抗病毒激励在分子水的研究;组建多位院士领军的科研团队,携手诺贝尔奖得主穆拉德博士启动凉茶国际标准研究……

近两年,王老吉呈现出年轻化的趋势。去年,广药集团提出了“时尚中药”的理念,致力通过先进科技、时尚营销,让中药成为时尚的健康产品。

自2015年起,中国饮料行业的增长点便是个位数,相对低迷,而王老吉仍然保持着年轻的活力。一方面,王老吉在国内的份额节节上升,增速位于行业前列。中国食品工业协会副会长、广东省社会组织党委副书记、广东省食品(医药)行业协会党委书记张俊修认为,“这与王老吉坚持从原料、科研创新、产品营销等方面稳健前行不无关系,既促进了凉茶行业发展的破局,又赢得了行业及消费者的信任。”

更显而易见的是,开始与年轻一代消费者积极建立情感连接:王老吉与《万万大电影》《盗墓笔记》《剑侠奇缘》《我们十七岁》等大热IP和综艺节目合作,走入年轻人视野;在产品包装上,王老吉也推陈出新,2016年起,“吉祥罐”“越热越爱态度罐”“武侠罐”纷纷推出,还在拉环嵌入了最小二维码,颇受欢迎;技术上,搭建凉茶大数据平台,消费者提供私人定制产品。

这背后,有王老吉不断迭代的科技硬实力与其“时尚、文化、科技”的品字形战略共同支撑。

2017年1月9日,王老吉凭“中草药DNA条形码物鉴定体系”这一项目获2016年度国家科学技术进步二等奖,成为凉茶行业首家获此荣誉的。这项研究由王老吉与中国中医科学院中药研究所所长陈士林为首的研究团队联合完成,将世界顶尖药材鉴定DNA技术用于植物饮料原材料鉴定,创造出凉茶配方原料专属“基因身份证”,从源头保证凉茶的品质。

研究团队还针对王老吉凉茶原料的鉴别,建立王老吉凉茶原料及常见的混淆品DNA条形码鉴定体系:该体系存储了7王老吉常用中药材及其混伪品的DNA条形码参考序列,真正实现了对王老吉常用中药材及其混伪品的DNA条形码快速、准确识别,确保王老吉凉茶原料正宗、稳定、一致。

同日下午,王老吉发布了凉茶行业首份科技白皮书《王老吉科技白皮书(1828-2017)》,可以看到,近两年来,王老吉在深耕科技创新多年后得到了丰收:

2011年,王老吉凉茶入选国家高技术研究发展计划(简称“863计划”),成为当时参加国家“863计划”的首个凉茶项目和植物饮料项目。2013年,王老吉与诺贝尔奖得主穆拉德博士、瑞士SGS联手启动凉茶国际标准研究,加速凉茶饮料国际化进程。

2016年年初,王老吉终于完成国内首个凉茶产品3年安全性系统研究。结果显示,服用王老吉样品的大鼠平均存活天数比喂食普通饲料的对照组长了33天左右,且没有慢性毒发和致癌情况,可证王老吉对人的身体健康有积极的作用。

2016年1月6日,广州王老吉大健康研究院正式成立,作为广药集团大健康产品研发中心,持续开展凉茶植物性饮料的深度研究;凉茶非遗传承人郑荣波被授予院长职务聘书。

2017年5月,科学杂志《Nature》推出中国广州刊,以整版的篇幅刊登了《188年王老吉:国际化和科技创新之旅》,向世界介绍了包括DNA条形码在内的王老吉科技创新成果。

从药侠精神到“公益+”

王老吉自创立之初,离不开“经世济民”四字。王泽邦医德高尚,对生病不适的码头搬运工、黄包车夫和来往客商均有求必应,嘘寒问暖,被当地人称为“药侠”。

这精神随着王老吉的发展壮大流传下来,在新时代有了新注解。1980年代初,是“老老实实,同心同德,勤俭办厂,济世为民”的理念;2005年以来,王老吉实施新企业文化发展战略,企业经营理念是“济世、科学、爱国”。

王老吉的济世情怀体现在国家每一次天灾后的热心救济上。

2003年,“非典”席卷全国。王老吉向某捐赠价值6万元的抗“非典”药物、向广州慈善会赠送13万元抗“非典”药品,因此荣获“抗击非典”先进集体光荣称号。之后,2004年的“碧利斯”台风、2008年初的南方雪灾、2008年5月的汶川地震、2010年的玉树地震、2012年的彝良地震和北京强降雨、2013年的定西地震……亦如是。

2013年4月20日,四川雅安发生七级地震,王老吉第一时间组织了一支王老吉爱心救援队,将首批300万元物款运往灾区。较为殊的是,一周内,广药集团宣布投资3亿元在此建设王老吉生产基地,支持雅安重建。2014年7月,王老吉大健康产业(雅安)生产基地竣工试产,数百个业岗位涌现,雅安的经济发展得到有效带动。这是创造性的“输血+造血”公益模式。

另一方面,王老吉向来不忘关怀社会民生和弱势个体。从2000年开始,王老吉每年夏天开展“关爱烈日下最可爱的人”公益行动,17年如一日,为全国近百座城市的环卫工、交警、建筑工人、公交车司机等高温工作者送上王老吉凉茶。

2010年,王老吉以1080亿元的评估价值,被誉为“中国第一”。2012年,广药集团成立1.828亿元的爱心基金,回报社会对王老吉的支持。

“跳水哥”胡跃东是这药侠精神的践行者之一。2011年12月,胡跃东作为大学应届毕业生他到王老吉药业实习,并于次年7月正式入职,担任食品业务员。2012年8月8日晚7点左右,他下班路过中山大学北门附近的珠江边,突然听到有人呼救,原来是一位中年男子因和妻子吵架赌气跳入江中。胡跃东没有细想,脱了鞋袜试探水位后便跳下珠江。中大学生姚鸿鹄也跳了下去。“跳下去之后才发现水很深,我1.78米的个头都踩不到底,而且水流急。我们本想把阿叔撑起来,但感觉还是挺沉、挺吃力的,而且很可能会呛到水。”胡跃东说,他俩人将中年男子拖到靠岸的石梯旁,在岸上行人的帮助下合力将他转移到安全的地方。

胡跃东看中年男子没有大碍,很快离开了,因朋友发微博才引来社会关注。之后,胡跃东被广州市见义勇为基金会予以隆重表彰,获得见义勇为证书和奖金5000元,共青团广州市委授予他“广州青春榜样”荣誉称号,广药集团授予胡跃东“优秀共产党员”称号,并通过王老吉爱心基金予以1万元的奖励,时任集团总经理李楚源当场任命胡跃东为广药志愿服务队王老吉药业分队队长。2012年9月,胡跃东被广东省总工会授予“省五一劳动奖章”,2012年10月,胡跃东被广州市社工委授予“广州平民英雄”光荣称号。

2012年10月,王老吉员工胡跃东被授予广州平民英雄的光荣称号

2013年至2016年,王老吉药业和王老吉大健康受广药集团的委托,承担了广东省第二轮“扶贫开发”的帮扶工作,分别帮扶梅州市丰顺县丰良镇仙上村和大埔县大麻镇小留村,胡跃东被王老吉药业派往仙上村担任驻村干部。三年间,广药集团和两家王老吉企业在仙上村和小留村投入资金1000多万元,帮扶了191户贫困户,修建了水圳、村道、饮用水系统,完善了村小学办学条件等民生工程。王老吉药业捐赠了新的教室、电脑室、多媒体室设备,建成王老吉仙上村文化广场。集团还引进仙草植“造血式”扶贫项目,两家王老吉公司为仙上村和小留村提供仙草植技术培训,累计培训748人次,帮助两村成立仙草专业合作社,累计投入30多万元;免费为农户发放仙草苗、6膜、肥料等生产资料,两地三年来共成功植410亩,为农户创造收入超过120万元。2016年,胡跃东因工作积极优秀,被广东省扶贫开发领导小组评为“广东省优秀驻村干部”。

王老吉药业技术人员自行研制的由微电脑控制、机电一体化的丸剂自动化包装机

“让爱吉时回家”是王老吉自2013年起举办的大型公益活动,旨在帮助游子顺利返乡过团圆年。近几年来,王老吉的公益形式不断升级,从线上吉金活动、吉金+漂流瓶送祝福、吉金+学生高铁专列,发展到与广州共青团、广铁集团、广东省湖北商会、北京猎豹移动公司跨界合作,推出以北京为始发地、覆盖17城的爱心橙色大巴,送千余名贫困大学生和务工青年回家,努力拓宽返乡的绿色通道。2018年1月15日,王老吉让爱吉时回家第六季正式接受报名,将通过爱心专列、凭车票报销车费等方式,帮助数千名游子顺利返乡。

2014年,王老吉与中国商业联合会中华老字号工作委员会成立了中华老字号·王老吉校园公益基金。2015年起,王老吉陆续与国内各高校开展合作,成立王老吉校园基金,建立与校方合作的人才培养机制。这一年,王老吉向复旦大学提供了100万元校园基金,用于评优基金、校园文化和体育建设,将公益基金注入南开大学规格最高的“周恩来奖学金”,进一步引导高素质人才培养;2016年,广药集团、王老吉又与清华大学达成战略合作,通过捐助基金、成立“广药集团王老吉奖学金”的形式,王老吉向清华大学捐赠1000万元,支持优秀的创新人才,为中国梦贡献力量。

“构建公益新格局是一个长期的历史过程,王老吉希望能与更多社会力量通力协作,不断开拓慈善事业发展新局面。”王老吉方面表示。跨界合作可以取得“1+1>2”的效果,王老吉便大胆调度资源,牵头建立“公益+”的生态公益系统,维持公益的生命力。对王老吉而言,公益是民族植根民族、履行社会责任、回馈大众的长效行为机制,是一场马拉松。在永不止步的创新之外,王老吉同样“老老实实”地坚守了药侠悬壶济世的精神和赤子之心,在公益之路上越走越远。

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